« He’d been taken aback, the first time he saw her room, by just how bare it was. He’d wondered where all her books and CDs and DVDs were. Then he’d realised. If you’re a young person with an iPhone and a Kindle and a MacBook and a wifi connection, that’s all you really need these days. Also: you don’t have to pay for anything either.« 

Killen

In Real LifeChris Killen

Canongate, 2015, 358 pages

Nous sommes à Manchester et le roman s’ouvre sur la rupture de Lauren et Paul, en 2004. Sur un coup de tête, Lauren part un an au Canada et débute une correspondance par email avec Ian, qui a été un temps le coloc de Paul pendant leurs études. Ils ont alors tout juste vingt ans et n’ont aucune idée de ce qu’ils veulent faire. Alternativement, on les suit également en 2014, la trentaine est là, ils se sont perdus de vue, savent-ils maintenant quelle direction emprunter dans la vie ?…

La semaine dernière, j’étais à Londres, et j’écumais les librairies en demandant toujours la même chose : bonjour, je suis à la recherche d’un roman récemment paru, contemporain, par un auteur anglais, un conseil ? Dans une très jolie librairie indépendante (et salon de thé) pas très loin du British Museum (son nom m’échappe évidemment) le charmant libraire m’a conseillé celui-ci, et c’est une bonne pioche !

C’est un roman à la tonalité résolument nostalgique, à la plume très entraînante qui instaure immédiatement une proximité avec son lecteur. On se coule sans peine dans les déambulations (parfois métaphysiques) des trois personnages, il règne une douce mélancolie – presque un désenchantement – qui est bien ponctuée par un humour discret mais présent.

J’ai trouvé l’ensemble très anglais, et ça m’a ravie !

« ‘How about you ?’ he said. ‘Are you on Facebook ?’

‘No.’

‘Twitter ?’

‘Nope.’

‘Instagram ?’

I laughed.

‘Why not ?’

I thought about it. It wasn’t anything I’d ever had to explain to anyone before, but I knew it had to do with my mum. Whit how – even at the toughest, more horrible moments – she’d been so quiet and dignified about everything. She hadn’t complain, at all, wile all that was going on inside her. And yet every time I used the Internet, there seem to be this chorus of voices, this sort of deafening waterfall of misery, everyone complaining about everything, all the time: about the weather being a bit shit, or their coffee not being quite what they’d ordered, or their job being ever so slightly annoying, or not having enough money to buy new earrings, or whatever, and it seemed like that was just what you did now, you complained about everything, and that that was what social networks were for, and I’d decided I didn’t want to take part.

And then I thought about how worthy and over the top all that sounded, itself like some sort of complaint, and I gave up on explaining it, before I’d even tried to formulate it into a sentence.

‘I don’t know’, I said instead.« 

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